Navegando el laberinto de los grants: Guía indispensable para ONGs y Emprendedores Sociales

En el vasto universo del impacto social, las Organizaciones No Gubernamentales (ONGs) y los emprendedores sociales desempeñan un papel fundamental. Sin embargo, su capacidad para generar un impacto sostenible está intrínsecamente ligada a su habilidad para asegurar el financiamiento necesario. En este escenario, el acceso a grants se erige como un catalizador esencial para la realización de proyectos con un alcance significativo.

A medida que la conciencia sobre cuestiones sociales y medioambientales continúa creciendo, la competencia por recursos financieros también se intensifica. La búsqueda de grants, provenientes de diversas fuentes, se ha convertido en una tarea estratégica y esencial para el éxito y la continuidad de iniciativas que buscan abordar problemáticas críticas.

Desarrollar habilidades efectivas en el arte de levantar fondos es, por ende, más que una necesidad; es una competencia clave. Más allá de la visión romántica de proyectos altruistas, la realidad exige una comprensión profunda de las dinámicas financieras, la capacidad para articular una narrativa convincente y la destreza para establecer relaciones sólidas con donantes y fundaciones.

Este artículo se sumerge en el mundo de los grants, desvelando los secretos que pueden marcar la diferencia entre el éxito y la dificultad financiera.

 

Entendiendo el mundo de los grants

En el núcleo de la financiación para organizaciones sin fines de lucro y emprendedores sociales se encuentra el concepto de «grants». Los grants, en su esencia, son subvenciones o donaciones que se otorgan a individuos, organizaciones o proyectos con el propósito de financiar iniciativas de interés social, ambiental o comunitario. Estos recursos financieros, por lo general son no reembolsables, sin embargo algunas de ellas tienen carácter reembolsable. 

Existen diversas clasificaciones de grants cada uno con características particulares que los hacen adecuados para diferentes contextos y objetivos. En esta ocasión compartiremos una clasificación según el ente financiador:

  •  Grants Gubernamentales: como su nombre lo dice, el ente financiador es una entidad gubernamental a nivel local, nacional o internacional. Suelen estar destinados a proyectos que aborden problemáticas específicas dentro de la jurisdicción correspondiente y usualmente están alineadas a prioridades estratégicas de desarrollo establecidas previamente. Por ejemplo, los grants de la AECID, USAID, Comunidad Autónoma de Madrid, entre otras. 
  • Grants de fundaciones privadas: Provenientes de fundaciones filantrópicas y organizaciones sin fines de lucro. Pueden enfocarse en áreas temáticas específicas, como salud, educación, medio ambiente, etc. Por ejemplo, Fundación Once, Fundación Open Value y Fundación Venezuela sin Límites, entre otras.  

Entender estos diferentes tipos de grants es esencial para adecuar las estrategias de financiamiento a las oportunidades disponibles.

A modo de referencia, en 2022, el gobierno de Estados Unidos asignó $16.7 mil millones en subvenciones dirigidas a ONG, distribuidos de la siguiente manera: 55% a desarrollo internacional, 29% a ayuda humanitaria, 12% a investigación y 4% a educación y cultura. España destinó €1.2 mil millones, Chile $250 millones y Colombia $150 millones.

 

Preparando la estratégica

La preparación estratégica emerge como el cimiento sobre el cual se construyen los éxitos sostenibles. Esta fase crucial implica una combinación de claridad, planificación y colaboración efectiva.

  • Identificación de objetivos claros y alineados con la misión: esto implica una reflexión profunda sobre los valores fundamentales, así como la comprensión de las necesidades reales que el proyecto busca abordar. Al alinear los objetivos estratégicos con la misión, no solo se aumenta la coherencia interna de la organización, sino que también se mejora significativamente la capacidad para comunicar de manera efectiva la importancia y la relevancia del proyecto a los posibles donantes.
  • Desarrollo de un plan estratégico de financiamiento: que sirve como hoja de ruta para guiar las acciones en el proceso de obtención de grants. Este plan no debe estar escrito en piedra, no es documento cerrado que solo ajustamos al cierre de año. Por el contrario, debe ser una guía que se escribe y reescribe sobre la base de los cambios que surgen a los cuales tenemos que irnos adaptando con agilidad. 
  • Creación de un equipo sólido y diversificado: ganar grants no es un esfuerzo individual; es un logro colectivo que se beneficia enormemente de la fortaleza y diversidad del equipo. La creación de un equipo sólido implica seleccionar personas con habilidades complementarias y, especialmente, personas curiosas, dispuestas aprender constantemente.
  • Cumplimiento de requisitos administrativos: la naturaleza del gantt y del financista marca la pauta de los documentos administrativos y legales que nos solicitaran. Los más comunes son: documento constitutivo, estados financieros, auditorías, registro fiscal, exoneración de impuestos, cuentas bancaria de la organización, memorias/informes anuales de gestión y soporte de proyectos financiados previamente. En muchos casos, es fundamental que la organización cuente con un código de ética, un plan de formación de sus colaboradores y voluntarios, entre otros.  

Cautivando a los financistas y el arte de escribir propuestas ganadoras

Cautivar a los donantes va más allá de simplemente presentar datos y cifras; se trata de contar historias impactantes y construir conexiones significativas en los formatos que los donantes nos solicitan. Este proceso se convierte en un arte cuando se logra fusionar la narrativa convincente con propuestas bien estructuradas y relaciones sólidas.

  • Adaptar el lenguaje: la narrativa va más allá de la simple presentación de hechos; implica transmitir la teoría de cambio del proyecto de manera que resuene emocionalmente con el lenguaje y las prioridades de inversión del financista
  • La estructura efectiva de una propuesta: es el esqueleto que sostiene la narrativa. Debe ser clara, lógica y fácil de seguir. Adaptada al orden lógico de la metodología y formatos que solicita el financista. 
  • Construcción de relaciones sólidas con donantes y fundaciones: las propuestas ganadoras construyen las bases para relaciones a largo plazo, lo que implica la comprensión de los valores y prioridades de los financistas. La comunicación regular, la participación activa en eventos y la demostración de resultados concretos refuerzan la confianza y fomentan una asociación duradera.
  • Transparencia y la rendición de cuentas: Los donantes buscan no solo financiar proyectos, sino también asociarse con organizaciones comprometidas con la ética y la responsabilidad. Por lo que cumplir con todos los procesos y formatos de rendición de cuentas es vital fortalecer la confianza y con ella renovar los financiamientos recibidos.

 

Navegando por el proceso de evaluación

El proceso de evaluación es una fase crítica en la obtención de grants, donde las organizaciones y emprendedores sociales se someten a un escrutinio detallado por parte de los donantes. Navegar hábilmente por este proceso implica tanto cumplir con los requisitos formales como comprender a fondo las expectativas de los financistas y demostrar la capacidad para llevar a cabo proyectos de manera efectiva.

Cada donante y fundación tiene criterios específicos que guían su proceso de toma de decisiones. Desde la alineación con los valores fundamentales, las temáticas prioritarias, los Objetivos de Desarrollo Sostenible a los que apunta, los indicadores de resultado e impacto, la viabilidad y sostenibilidad del proyecto, comprender estos criterios es esencial. 

Esta comprensión profunda no solo mejora la preparación de propuestas, sino que también permite a las organizaciones adaptar sus mensajes para resaltar aspectos que son particularmente relevantes para cada donante.

En muchos casos, el proceso de evaluación implica entrevistas y presentaciones adicionales. Por lo que resulta clave tener capacidad de comunicar de manera efectiva, responder preguntas con confianza y, lo más importante, transmitir la pasión y el compromiso detrás del proyecto. La preparación minuciosa, incluida la anticipación de posibles preguntas y la elaboración de respuestas claras y persuasivas, es clave para dejar una impresión positiva.

La retroalimentación es una parte integral del proceso de evaluación. Además, puede fortalecer la relación con los donantes al mostrar un compromiso genuino con la excelencia y la mejora constante. Si recibes retroalimentación de un financista en el proceso de evaluación de tu propuesta, siéntete afortunado porque es muy valiosa para que puedas mejorar la propuesta e incluso tu estrategia; y no todos los financistas entregan retroalimentación.

Quizá en este punto sientas que la obtención de financiamiento, especialmente en procesos tan competitivos como las subvenciones, involucra una multiplicidad de aspectos a considerar. Y sí, es cierto, la obtención de fondos en este contexto es un arte en sí mismo, una disciplina donde las habilidades se cultivan y perfeccionan con el tiempo.

En lugar de sentirnos abrumados por la complejidad, tomemos esto como el inicio de un emocionante proceso de aprendizaje. Si has llegado hasta aquí, ya has dado el primer paso. Para facilitar aún más tu camino, te proporcionamos algunos recursos públicos adicionales que pueden enriquecer tu conocimiento y perspectivas:

Recursos disponibles:

Si sientes que necesitas un acompañamiento más personalizado y cercano en tu búsqueda de financiamiento, no dudes en contactarnos. En Unidos en Red, contamos con las capacidades y experiencia necesarias para guiarte a través de este proceso, proporcionándote las herramientas y el conocimiento que necesitas para alcanzar tus metas. 

Este camino puede ser desafiante, pero también es una oportunidad para crecer y lograr un impacto duradero. ¡Estamos aquí para ayudarte a alcanzar tus objetivos!

 

Autor: Adriana Narvaez Cote

Coordinadora de Gestión y Control

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